人工内耳開発のホフマイヤー夫妻に全米技術アカデミーのラス賞

メドエル

2015/1/8 15:40

人工内耳開発のホフマイヤー夫妻に全米技術アカデミーのラス賞

AsiaNet 59139 (0044)

【インスブルック(オーストリア)2015年1月8日PRN=共同通信JBN】
*クロスレファレンス:写真は欧州報道写真通信(epa)(http://www.epa.eu )、 http://www.presseportal.de/pm/62623 で入手可能。

全米技術アカデミーは8日、バイオエンジニアリングの先駆者でMED-EL Medical Electronics GmbH(メドエル・メディカル・エレクトロニクス社)の共同創立者であるインゲボルク・ホフマイヤー博士とアーウィン・ホフマイヤー教授に対し、聴覚障害者の耳が聞こえるようになる人工内耳を製作した功績によって2015年フリッツ・J、ドロレス・H・ラス賞を授与したと発表した。デューク大学のブレーク・ウィルソン教授(メドエル顧問、米ノースカロライナ州ダーラムにあるメドエル初の米国を本部とする原位置基本研究所長)、メルボルン大学のグレーム・クラーク教授、カリフォルニア大学サンフランシスコ校のミハエル・メルツェニッヒ名誉教授との共同受賞である。

(Photo: http://photos.prnewswire.com/prnh/20150701/724065-a

(Photo: http://photos.prnewswire.com/prnh/20150701/724065-b

世界中のあらゆる年齢の45万人近くの生活が影響を受け、多くの場合、多数の研究者、エンジニア、外科医のビジョン、研究によって変革されている。人工内耳は人間の感覚である聴覚の初めての人工的代替品だったし、今もそうである。

ホフマイヤー夫妻は人工内耳開発に向けたバイオエンジニアリングの優れた業績で認められている。

インゲボルク博士は「わが社の使命はいまでは私の当初からの個人的使命と同じである。コミュニケーションと生活の質への障壁である聴力喪失を克服することである。極めて小さなエンジニアリング・チームとして最初のマルチチャンネル人工内耳システムを開発することはできたが、現在の開発チームは約250人のエンジニアと自然科学者とで構成されており、現在および将来の聴覚インプラント利用者のために将来の技術的進展を目指して情熱的に研究している」と語っている。

アーウィン教授は「聴覚インプラントを設計し、さらに開発するのは、人体での使用に伴う生理学的複雑さに加えて、回路設計、マイクロエレクトロニクス、高周波エンジニアリング、メカニカル・エンジニアリング、材料科学、情報技術、ソフトウエア開発、聴覚など、多くの異なる科学、エンジニアリングの分野がかかわっているので、興味をそそられることだった。しかし、それはエンジニアリングの仕事をはるかに超えるものだった。沈黙のなかで生きている人々に音の世界を開くことは、かつては荒唐無稽とされてきた考え方である。この技術によってドアを開かれた世界中の多くの幼児、子ども、成人のことを考えるのは謙虚なことである-1つの考え方の時代がやってきたのだ」と述べている。

初期の成功が歴史を作る

1975年、人工内耳の開発がウィーンで、ウィーン大学ENTクリニック所長のクルト・ブリアン教授の要請により、インゲボルク・ホフマイヤー電子工学博士とウィーン工科大学のアーウィン・ホフマイヤー教授によって開始された。そのインプラントは8チャンネル、チャンネルあたり毎秒1万パルスの刺激率、8個の独立電流源、蝸牛殻に22-25ミリ挿入する柔軟な電極で構成されていた。これが1977年12月16日にオーストリアのウィーンで行われた世界初のマルチチャンネルのマイクロエレクトロニクス人工内耳手術につながった。クルト・ブリアン教授が初期のインプラント手術を行った。

将来への期待

現在、メドエルは聴覚インプラントの世界リーダーである。初期の人工内耳に関する発見は電子聴覚刺激、聴性脳幹インプラントなど失聴を治療する新技術の開発をもたらした。かつては規模が限られていたが、人工内耳の採用は世界で拡大し続けている。しかし、この技術へのアクセスを改善する必要はいまなお大きく、世界の何百万人もの生活を改善できる可能性がある。

将来のバイオエンジニア、研究者に向けてインゲボルク博士は「われわれはバイオ医学研究、開発の歴史で最もエキサイティングな時期に生きている。技術的進展の成果は失聴などの障害を持つひとびとの可能性については並はずれている。わずか1世代前には不可能だと思われていたことがいまでは可能であるばかりでなく、広く広がった行為になっている。一層の発展が実現を待っており、多くの発見がこれから行われる」と語っている。

▽メドエルについて
MED-EL Medical Electronics GmbH(メドエル・メディカル・エレクトロニクス社)は聴覚インプラント・システムの世界で有力なプロバイダーである。同社はオーストリアの科学者、業界パイオニアで、1977年に世界初のマイクロエレクトニクスのマルチチャンネル人工内耳を共同開発したインゲボルク、アーウィン・ホフマイヤー両氏が設立した。この人工内耳は聴覚という人間の感覚を初めて人工的に置き換えたものであったし、現在もそうである。1990年にホフマイヤー夫妻は初めての従業員を雇用し、同社の成長成功の礎石を置いた。現在、この株式非公開会社には世界各地に1500人以上の従業員がいる。100カ国以上の人がメドエルの聴覚インプラント・システムによって聴力の贈り物を享受している。

メドエルの使命はコミュニケーション、生活の質の障壁としての失聴を克服することである。同社は蝸牛殻、中耳、骨伝導インプラント・システムおよび総合電子、聴覚刺激システムを含め、さまざまな程度の失聴を治療する最も幅広いインプラント可能ソリューションを世界的に提供している。http://www.medel.com

ホフマイヤー夫妻とメドエルファミリー全員は今年のラス賞受賞者全員を祝福する。

▽問い合わせ先
Thomas Herrmann
MED-EL Medical Electronics
Fuerstenweg 77a
A - 6020 Innsbruck
T: +43(0)577-88-5182
press[a]medel.com

ソース:MED-EL


MED-EL Founders Ingeborg Hochmair, PhD, and Professor Erwin Hochmair Awarded 2015 Russ Prize from the National Academy of Engineering

PR59139

INNSBRUCK, Austria, Jan. 8 /PRN=KYODO JBN/ --

    
    - Cross reference: Picture is available at epa european pressphoto agency
(http://www.epa.eu) and http://www.presseportal.de/pm/62623 -

    The National Academy of Engineering announced today that bioengineering
pioneers and MED-EL Medical Electronics GmbH co-founders Ingeborg Hochmair,
PhD, and Professor Erwin Hochmair have been awarded the 2015 Fritz J. and
Dolores H. Russ Prize, for engineering cochlear implants that enable the deaf
to hear. The prize is shared with Duke University Professor Blake Wilson,
MED-EL advisor and Director of MED-EL's first US-based, onsite basic research
laboratory in Durham, NC; Professor Graeme Clark, University of Melbourne; and
Professor Emeritus Michael Merzenich, University of California, San Francisco.

    (Photo: http://photos.prnewswire.com/prnh/20150701/724065-a )

    (Photo: http://photos.prnewswire.com/prnh/20150701/724065-b )

    The lives of nearly 450,000 people of all ages around the world have been
touched, and in many cases, transformed, because of the vision and work of many
researchers, engineers and surgeons. The cochlear implant was, and remains, the
first replacement of a human sense: the sense of hearing.

    The Hochmairs are being recognized for their outstanding bioengineering
achievements toward the development of cochlear implants.

    "Our corporate mission is now the same as our personal mission from the
start: to overcome hearing loss as a barrier to communication and quality of
life," said Ingeborg. "While it was possible to develop the very first
multichannel cochlear implant system as a very small engineering team, our
current development team is comprised of approximately 250 engineers and
physicists, all working passionately towards future technological advances for
existing and new recipients of hearing implant systems."

    "Designing and further developing hearing implants has been so intriguing
because it involves many different fields of science and engineering such as
circuit design, microelectronics, radio frequency engineering, mechanical
engineering, material science, information technology, software development,
and acoustics in addition to the physiological complexities associated with
working with the human body," said Erwin. "But, it is so much more than an
engineering task. Opening the world of sound to people living in silence is an
idea that would have once been ridiculous. It's humbling to think of the many
infants, children and adults from around the world who have had doors opened
because
of this technology - an idea whose time had come."

    Early Success Makes History

    In 1975, cochlear implant development in Vienna was initiated by Ingeborg
Hochmair, a PhD in electrical engineering, and Erwin, a Professor at the
Technical University in Vienna, at the request of Professor Kurt Burian, head
of the ENT-Clinic at the University of Vienna. The implant had eight channels,
a stimulation rate of 10,000 pulses per second per channel, eight independent
current sources and a flexible electrode for 22-25mm insertion into the
cochlea. This led to the world's first multichannel, micro-electronic cochlear
implant surgery in Vienna, Austria, on December 16, 1977. Professor Kurt Burian
performed the early implant surgeries.

    Looking Toward the Future

    Today, MED-EL is a worldwide leader in hearing implant technology. Early
cochlear implant discoveries have led to the development of new technologies to
treat hearing loss, including electric-acoustic stimulation and auditory brain
stem implants. While once limited in scope, the adoption of cochlear implants
continues to expand around the world. However, there remains a great need for
improved access to this technology, which has the potential to improve the
lives of many millions of people globally.

    Speaking to future bioengineers and researchers, Ingeborg said, "We live
during one of the most exciting times in history for biomedical research and
development. The outgrowth of technological advances has been exceptional in
terms of the possibilities for people with hearing loss and many other medical
conditions. What seemed impossible just a generation ago, is now not only
possible, but has become widespread practice. There are so many further
developments awaiting realization and many discoveries yet to be made."

    About MED-EL

    MED-EL Medical Electronics is a leading provider of hearing implant systems
worldwide. The company was founded by Austrian scientists and industry pioneers
Ingeborg and Erwin Hochmair, who together developed the world's first
microelectronic, multichannel cochlear implant in 1977. The cochlear implant
was and remains the first replacement of a human sense, the sense of hearing.
In 1990, the Hochmairs laid the foundation for the successful growth of the
company when they hired their first employees. Today, the privately-held
company has more than 1,500 employees around the world. Individuals in more
than 100 countries enjoy the gift of hearing with a MED-EL Hearing Implant
System.

    MED-EL's mission is to overcome hearing loss as a barrier to communication
and quality of life. The company offers the widest range of implantable
solutions worldwide to treat the various degrees of hearing loss, including
cochlear, middle ear and bone conduction implant systems as well as a system
for combined electric and acoustic stimulation. http://www.medel.com

    The Hochmairs and entire MED-EL family congratulate all of this year's Russ
Prize recipients.

    
    CONTACT:

    Thomas Herrmann
    MED-EL Medical Electronics
    Fuerstenweg 77a
    A - 6020 Innsbruck
    T: +43(0)577-88-5182
    press[a]medel.com


    SOURCE: MED-EL

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