◎メドエル社 創業者・CEOインゲボルグ・ホフマイヤー博士がラスカー・ドゥベーキー臨床医学研究賞を受賞

メドエル社

2013/9/10 10:25

AsiaNet 54201

【編註】クライアントからの要請により、提供された原稿をそのまま配信します。

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メドエル社 創業者・CEO

インゲボルグ・ホフマイヤー博士が

人工内耳の研究開発でラスカー・ドゥベーキー臨床医学研究賞を受賞

【2013年9月9日オーストリア・インスブルック】 聴覚インプラントの世界的なトップ企業メドエル社は本日、創業者・CEDのインゲボルグ・ホフマイヤー博士が名誉あるラスカー・ドゥベーキー臨床医学研究賞の今年度の受賞者に選ばれたことを発表しました。聴神経への電気刺激により高度~重度難聴の方々の聴覚を回復させる人工内耳を開発した功績に贈られるもので、グレイム・M・クラーク氏(オーストラリア、メルボルン大学名誉教授)ならびにブレーク・S・ウィルソン氏(アメリカ・ノースカロライナ、デューク大学)との共同受賞となります。ラスカー・ドゥベーキー臨床医学研究賞は臨床治療の発展に貢献した科学者に贈られる名高い学術賞で、2013年9月20日(金)にニューヨーク市で授賞式が行なわれる予定です。

インゲボルグ・ホフマイヤー博士(電気工学)は人工内耳の研究開発に早くから貢献してきたことで知られています。その第一歩は世界初のマルチチャネル小型電子部品人工内耳の開発で、これは1977年、ウイーンで埋め込み手術が行われました。長い柔軟な電極を使用し、世界で初めて内耳のカタツムリ状器官である蝸牛を通して聴神経への電気信号の伝達が可能となりました。この人工内耳の改良を重ねることにより、1979年、画期的な人工内耳が実現しました。これにより小型の装着式音声プロセッサを使用して静かな環境で読唇なしに言葉や文章が理解できるようになりました。この時に小型プロセッサのインプラントを受けた若い女性は、現在に至るまで過去34年間にわたって読唇によらない会話を楽しんでいます。人工内耳の研究開発に多くの時間を投じてきた彼女もまた、人工内耳の開発における先駆者のひとりです。その後も懸命な技術改良が続けられ、1991年には世界初のBTE(耳掛け式)人工内耳オーディオプロセッサが開発されました。

次の大きな功績は、ブレーク・ウィルソン氏が考案した新たな音声符号化方法を正確に実現できる高頻度刺激型人工内耳の開発です。これにより1994年以降、人工内耳の性能は飛躍的に高まりました。多施設臨床試験を行った結果、言語習得後に失聴して成人後にインプラントを受けた人の半数以上が、6ヵ月以内に50%以上の単音節語を理解できるようになったことが実証された初めてのデバイスです。これは、インプラントを受けた人々の半数以上が、初めて話す相手と未知の話題について電話で会話ができることを意味します。

ホフマイヤー博士は蝸牛とその繊細な構造に関心をもって研究を行ってきました。これが、蝸牛の繊細な構造を傷つけずに深く差し込める柔軟な電極アレイの開発につながりました。

ホフマイヤー博士とウィルソン氏は近年、人工内耳の両耳装用、残存聴力活用型人工内耳、片側聴覚障害での人工内耳などの利点といった最新のトピックについて共同研究を進めています。

人工内耳は人間の聴覚を初めて代用したデバイスです。ホフマイヤー博士の研究へ厳しい姿勢、新たな分野への挑戦、そして研究生活を通してさらによいものを探求する精神 が、世界中の10万人に及ぶ人々の生活を変えてきました。

ホフマイヤー博士は次のように述べています。「これまで成し遂げてきたことの多くは、電気技師であり一番の協力者である夫のアーウィン・ホフマイヤー、それから基礎研究者、外科医、臨床医、メドエル社の同僚などの素晴らしい仲間たち、そして誰よりもエンドユーザの皆さまの協力があってのことです」

インゲボルグ・ホフマイヤー博士がアーウィン・ホフマイヤー教授と創業したメドエル社は、やがて世界100ヵ国以上の人々の暮らしを変える最先端の機器を生み出すことになりました。メドエル社は非公開会社であり、現在もインゲボルグ・ホフマイヤー博士が指揮をとっています。ホフマイヤー博士にとって、メドエル社のCEOを務めることはただの仕事ではなく、人生そのものです。コミュニケーションの妨げとなる聴力損失を克服する手助けをすること、これがメドエル社の創業理念であり、また博士の使命でもあり、情熱の源であり続けています。患者のクオリティー・オブ・ライフを向上させることは博士の個人的な価値観、職業上の倫理観であり、メドエル社で指揮をとり続ける日々の指針となっています。

ホフマイヤー博士とメドエル社一同は、共同受賞者のグレイム・M・クラーク氏とブレーク・S・ウィルソン氏に祝辞を贈っています。

ホフマイヤー博士は次のように述べています。「私たちのライフワークがこのように名誉ある形で評価されることをとても喜ばしく思います。ただそれよりも、今回の受賞によって人工内耳への関心が高まり、高度~重度難聴の幼い子どもから高齢の中途失聴・難聴者の方まで、様々な人々にとって重要な意味を持つ治療手段であることが広く知られるきっかけとなることを一層嬉しく思います。色々な意味で、私たちの取り組みはまだ始まったばかりです。技術の進歩によって私たちの研究のペースは驚くほど加速しました。少し前には夢のように思われていた飛躍的進歩が今まさに実現しようとしています。これまで長年に渡って研究を続けてきましたが、聴力回復は現在でも素晴らしい研究領域ですし、ろう者のクオリティー・オブ・ライフの向上に取り組む必要性を依然として強く感じています。人々の生活を大きく変えるイノベーションの一部を担ってこられたことを誇りに思うとともに、今後も人工内耳の技術的・科学的基盤の発展に寄与するという私たちの伝統を積み重ねていきたいと考えています」

ラスカー賞の詳細についてはwww.laskerfoundation.org をご覧下さい。

メドエル社について

メドエル社は聴覚インプラントシステムの世界的に有名な企業です。1977年に世界初のマルチチャネル小型電子部品人工内耳を開発して業界の先駆者となったオーストリアの科学者、インゲボルグ・ホフマイヤー氏とアーウィン・ホフマイヤー氏によって創設されました。1990年に初めて従業員を雇用して後の発展の基礎を築き、現在では世界中で1,500人超の従業員を擁する非公開企業へと成長しています。

人工内耳は人間の聴覚を初めて代用したデバイスです。現在メドエル社は、渦巻管・中耳・骨伝導インプラントシステムや残存聴力活用型人工内耳システムなど、様々なレベルの聴力損失をサポートするための幅広いインプラント・ソリューションを世界中で提供しています。

メドエル社は、コミュニケーションを妨げクオリティー・オブ・ライフの低下につながる聴力損失の克服を使命としています。メドエル社の聴覚インプラントシステムは世界100ヵ国に及ぶ様々な国の人々に使用されています。www.medel.com

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報道関係者お問い合わせ先

Thomas Herrmann

MED-EL Medical Electronics

Fuerstenweg 77a

A - 6020 Innsbruck

T: +43 (0) 512 28 88 89-182

press@medel.com

MED-EL Founder and CEO Dr. Ingeborg Hochmair to Receive Prestigious Lasker Award for Development of the Modern Cochlear Implant

PR54201

INNSBRUCK, Austria, Sept. 9/PRN=KYODO JBN/ --

    

    Worldwide hearing implant leader MED-EL Medical Electronics today announced

that Founder and CEO Ingeborg Hochmair, PhD, has been selected to receive this

year's prestigious Lasker-DeBakey Clinical Medical Research Award for the

development of the modern cochlear implant, a device that restores hearing to

individuals with severe-to-profound deafness through electrical stimulation of

the auditory nerve. She will share the award with Graeme M. Clark (Emeritus,

Univ. of Melbourne, Australia) and Blake S. Wilson (Duke University, NC, USA).

This highly-respected scientific award honors scientists whose contributions

have improved the clinical treatment of patients. The award ceremony will take

place in New York City on Friday, September 20, 2013.

    Ingeborg Hochmair, a PhD in electrical engineering, is being recognized for

her early contributions to the field of cochlear implants starting with the

development of the world's first multi-channel microelectronic cochlear implant

that was implanted in Vienna in 1977. This implant included a long, flexible

electrode, which could, for the first time, deliver electric signals to the

auditory nerve along a large part of the cochlea, the snail-shaped inner ear.

With a modified version of this device, the next milestone in cochlear implant

development was reached in 1979: the understanding of words and sentences

without lip-reading in a quiet environment via a small, body-worn sound

processor. The young recipient, a pioneer herself because she devoted much of

her time to cochlear implant research, has enjoyed open speech understanding

via a small processor for the past 34 years. Intense and continuous innovation

followed, including the development of the world's first behind-the-ear (BTE)

cochlear implant audio processor in 1991.

    The next major advancement was the development of a high stimulation rate

cochlear implant designed to faithfully implement a new speech coding strategy

developed by Blake Wilson. From 1994 forward, this device took its users to the

next level of performance. It became the first device with which the majority

of postlingually deaf adults achieved more than 50% monosyllabic word

understanding within 6 months after implantation as demonstrated in a

multicenter clinical trial. This meant that the majority of those implanted

could now have conversations over the phone about unknown topics with an

unfamiliar speaker.

     Respect for the cochlea and its delicate structures have guided Dr.

Hochmair's research and development activities towards a highly flexible

electrode array preserving the delicate structures of the cochlea despite deep

insertion into the cochlea.

    During recent years, Dr. Hochmair and Wilson have collaborated on current

topics such as the benefit of bilateral implantation, combined electric and

acoustic stimulation, and of cochlear implants for single-sided deafness.

    The cochlear implant was, and remains, the first replacement of a human

sense, the sense of hearing. Dr. Hochmair's intellectual rigor, pioneering

spirit, and life-long drive toward excellence have transformed the lives of

nearly 100,000 individuals around the world.

    "Many of these achievements were attained with the shared commitment of my

husband and closest collaborator, electrical engineer Erwin Hochmair, and with

other outstanding partners, such as basic researchers, surgeons, clinicians,

coworkers at MED-EL and, ultimately, the end-users of the devices," said Dr.

Hochmair.

    Together with Prof. Erwin Hochmair, Ingeborg Hochmair founded MED-EL with a

vision that would ultimately bring cutting-edge applications to life in more

than 100 countries. The company is privately held, and Ingeborg Hochmair

remains at the helm. Being CEO of MED-EL is not simply a job for Dr. Hochmair;

it is her life. Helping people overcome hearing loss as a barrier to

communication was a founding principle of MED-EL and remains her mission and

her passion. Improving the quality of life of patients continues to be a

personal and professional core value that is lived every day through her

leadership at MED-EL.

    Dr. Hochmair and the entire MED-EL family extend congratulations to her

fellow Research Award recipients, Graeme M. Clark and Blake S. Wilson.

    "I am extremely gratified that our life's work is being recognized in such a

prestigious manner," said Dr. Hochmair.

    "However, I am even more pleased that this award will raise awareness for

the entire field of cochlear implants and its importance as a treatment for

small children born with severe-to-profound hearing loss, up to and including

older adults who lose their hearing later in life. In so many ways, our work

has just begun. Technological advances have accelerated our research at an

unbelievable rate. We are on the threshold of breakthroughs that would have

been considered dreams not long ago. After so many years, hearing restoration

continues to be a miraculous field, and I still feel a sense of urgency to

help improve the quality of life of deaf people. I am honored to have been a

part of the development of this life-changing innovation, and look forward to

continuing our strong tradition of advancing our technological and scientific

foundation in the field of hearing implants for many years to come," she

continued.

    For more information about the Lasker Awards, visit

http://www.laskerfoundation.org.

    About MED-EL

    MED-EL Medical Electronics is a leading provider of hearing implant systems

worldwide. The company was founded by Austrian scientists and industry pioneers

Ingeborg and Erwin Hochmair, who together developed the world's first

microelectronic, multichannel cochlear implant in 1977. In 1990, they laid the

foundation for the successful growth of the company when they hired their first

employees. To date, the privately held company now has more than 1,500

employees around the world.

    The cochlear implant was and remains the first replacement of a human

sense, the sense of hearing. Today, MED-EL offers the widest range of

implantable solutions worldwide to treat the various degrees of hearing loss,

including cochlear, middle ear and bone conduction implant systems as well as a

system for combined electric and acoustic stimulation.

    MED-EL's mission is to overcome hearing loss as a barrier to communication

and quality of life. Individuals in approximately 100 countries enjoy the gift

of hearing with a MED-EL Hearing Implant System. http://www.medel.com

    Picture is available via epa european pressphoto agency ( http://www.epa.eu

) and can be downloaded free of charge at:

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    CONTACT:

    Thomas Herrmann

    MED-EL Medical Electronics

    Fuerstenweg 77a

    A - 6020 Innsbruck

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    press@medel.com

    SOURCE: MED-EL

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